今年卒寿プラス1を迎える筆者にとって、1年の計を元旦に立てる気には到底なれない。明日をも知れぬ身にとって 1年先を見通すなんて無理なことだ。

然し年頭にあたり、新鮮な気持ちで信仰生活を反省することは必要であろう。賛美歌414番に新年の心構えが歌われているのを見つけた。

「あらたまの 年立ち返り うらうらと 初日におえり 家ごとに 松竹立てて にい年を祝う目出度さ」
「ひととせ(一年)の たくみ(計画)はすべて にい年に ありとしいえば み心を 我に示して この年も 勝ちを得させよ」

新年を祝う気持ちは古今東西あらゆる人種にとって共通の心情である。古き年を忘れて、新しき年に希望を見出そうとする人類共通の思いは、ある意味で欲求不満を排除する安全弁であるかもしれない。

人類共通の知恵であろう。そして人は新しい年に希望、期待をよせるのである。今年がどんな年になるのか、個人にとって、我が家にとって、アメリカにとって、日本にとって、世界にとって、――――――ーリストは尽きない。人それぞれ疑心暗鬼になる。ここでその真価が問われるのがクリスチャンの心構えであろう。どんな結果が生まれようとも神のみ心に素直に委ねる気持ちが新年の心構えでありたい。そんな時、心の支えとなる賛美歌がつい口ずさみたくなる。

賛美歌385番 「疑い迷いの 闇夜をついて 恐れずたゆまず 我らは進む 行く手に輝く
み光あれば 共に手をとりて 喜び進む」
「いざいざ同胞(はらから) 十字架を負いて み国の道をば 雄々しく歩まん
世の旅終わりて 栄の主より 命の冠 賜る日まで」

この一年この賛美歌を口ずさみながら歩みたいものである。

サムエル・北村


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ゴスペルベンチャーインターナショナル教会
Gospel Venture International Church (GVIC)
17811 South Western Avenue, Gardena, CA 90248 U.S.A. Tel.(310) 527-6112
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結婚12年目にようやく与えられた娘のノエルが、最初で最後の子供かと思いました。ところが、主は23か月後に息子、ジョナサンをも与えてくださったのです。これは私達の想像以上のブレッシングでした。いつも神様は私達の思いをはるかに超えて最善をしてくださるお方です。

そして私達の伝道の対象はそれまでは若者達でしたが、子供をもったお母さん達へと変わっていきました。贅沢かと思ったプール付きの家は家庭集会に大いに使われ、週末、多くの子供連れの方々で賑わいました。

それには裏付けがあります。モントレーパークの5ベッドルームのお宅に移られたばかりの前原家をお訪ねした時、ミセス前原に教えていただいたことです。

「神様はこんなに良い住まいを与えてくださって、これで宣教師の方や、日本からの牧師さん達に泊まっていただける所が与えられて、感謝よ」とおっしゃったのです。そこで、私達もプール付きの家は贅沢ではないと、主の御用のために大いに使いました。

その後も、夫が職を失ったり、心筋梗塞で倒れたり、いろいろなことがありました。けれど、人生の設計図を描くのは私達ではなく、創造主なる神様であることをすでに十分に知るようになりましたので、恐れることはありませんでした。

むしろ、そんな時には神様がどのように解決してくださるか、楽しみでさえありました。家を買うのも、引っ越すのも、転職するのも、最善をしてくださる主を信頼して決定してきました。

結婚した際には、クリスチャンではありませんでしたし、お互いの国籍故に苦労したわけですが、今は、「国籍は天にあり」と天国を目指して、GVICのみなさんと地上での黄昏時を歩んでいる日々です。

「人の心には多くの計画がある。しかしただ主の、み旨だけが堅く立つ。箴言19:21」

  
イー弘美


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神様と教会を中心とする生活は楽しいものでした。そして交わりを通して、日本から来る若者たちが次々に救われていくことを目の当たりにする喜びは格別でした。

ふたりともロスのダウンタウンで働いていましたが、家庭集会やバイブルクラスに明け暮れる毎日でした。周りでは若い人々にどんどん子供が与えられていきましたが、結婚後10年以上も経つ私にその兆候はありませんでした。

それまで、夫の父親が若死にしたので、その年から、逆算して何歳までに子供を産みあげなければならないか、計算したりしていましたが、その年はすっかり超えてしまいました。

毎日充実していましたので、別に子供が欲しいと切実に願ったわけではありませんでしたが、夫は赤ちゃん好きなのです。教会でよそ様の赤ちゃん抱かせていただく夫を見て、教会の姉妹たちが、祈ってくださるようになりました。

また、韓国の家の長男である夫に子供がいないというのは、夫の母にとってはつらいことであったようで、彼女はずっと祈っていてくれたということでした。

不妊の原因について調べましたが、どこといって悪いところはみつからず、義母は私を漢方医に連れて行って、鹿の角の煎じ薬まで調合してもらいました。

もうあきらめてアダプトしようと日本にある孤児院で韓国人と日本人のハーフの子をもらえないかと手続きを始めようとした時です。妊娠がわかりました。まるで、あの旧約聖書のサラが妊娠がわかった時に信じられなくて、笑ったように、私もまるで夢としか思えませんでした。

後でわかりました。神様は受洗後の私達に十分にクリスチャンとしての訓練の時期を与えてくださり、主から預かる子供の親としてふさわしく整えていてくださっていたということを。

「神様のなされることはみなその時にかなって美しい」伝道書の言葉は本当です。

私達は娘の名前を ノエルとつけました。
    
イー弘美


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朧気だったイエス様の姿が教会生活をするうちにはっきり見えてきました、と、書きましたが、みなさんも経験していらっしゃるように、イエス様が私の罪のために死んでくださったということはなかなかわかりませんでした。

この欄で、苦楽を共にした猫、ジョナのことをお話ししましたが、それにはこの猫が一役買っています。夫が獣医さんからの薬をジョナに与えた時、ジョナは窒息して亡くなったのです。その時、初めて私達の手でジョナを死なせてしまったことで、イエス様の贖いの死がわかったような気がしました。

子供もいなくて、夫はやることもないので、私と一緒にロサンゼルスホーリネス教会の日曜礼拝に行くようになりました。2階のバルコニー席の2番目に座るといつも一列目に小さな女の子二人を連れた素敵なご夫婦がいらっしゃいました。

それが前原利夫ご夫妻でした。40年も経った今、この前原先生の教会に集わせていただくことになろうとは思いもしなかったことでした。神様のなさることは本当に粋です。その年の秋、ロサンゼルスホーリネス教会の伝道集会に夫も出席してみました。

土屋先生がメッセンジャーでしたが、その後安藤兄(まだ先生ではありませんでした)の「我さえも愛したもう」の賛美を聞いた時、聖霊が働かれたのでしょう。理詰めだった夫の心と魂に主が働いてくださったのでした。

その年のクリスマスに夫は洗礼を受け、教会の若い方たちとの集会や、聖書の学び、修養会に二人で出席している間に水を得た魚のように御言葉に浸っていきました。
そして私達の人生はすべて神様の青写真のもとにあること、冒頭の聖句にありますようにその神様のために生きることが私達の生きる目的であることを知ったのです。 

イー弘美


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生活が安定してきて、暇をもてあまし、義弟に連れられてリトル東京でのバイブルスタディに顔を出すようになりました。夫の弟は日本ではアメリカンスクールに行き、カルポリに留学して、大学のナビゲーターでクリスチャンになったのです。

英語が第一国語だったので、そのころ、仕事の後、日本人留学生に英語でバイブルスタディをしていました。私達の結婚祝いに聖書をくれたくらいです。

そのバイブルクラスで、知り合った日本人の若者たちから「韓国の女の方のお話があるから」と誘われて、これも暇つぶしにロサンゼルスホーリネス教会の集会に行き、スピーカーを見て驚きました。あのビザ申請の時に助けてくださった金先生の奥様、安先生だったのです。

戦争中、韓国の女学校で先生をしていた安先生は朝礼で皇居に向かって天皇に礼をしなかったことで、日本政府に捉えられ死刑の宣告を受けたこと、処刑される前に終戦になったこと等々、強烈なお話をしてくださいました。その場で、先生の書かれた本、「たとえそうでなくとも」を購入、憑かれたように読みふけりました。

あのすてきな先生の過去がこんなにすごいものであったこと、イエス様のために死ぬことが彼女の願いだったことを知り、崖から突き落とされた気がしました。            

ちょうど、義母とのかかわりあいで、いかに自分が汚い人間であるかに気づき、その自分から新しくなりたいと思っていた矢先でした。同じ人間でありながら、安先生のようになるには、その背後にある、イエス様を信じることだと何もわからないまま、このお方に従えばよいのではという思いで、翌年のイースターに受洗しました。

そして教会生活をおくるうちにちょうど、エマオ途上の弟子たちが彼と歩いているうちに目が開かれたように、ぼんやりだったイエス様のお姿が私にもはっきり見えてくるようになりました。

イー弘美


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義姉を通してビザ取得できるとわかりましたが、それには良い弁護士を探さなければなりません。良い弁護士を探すには、とおもいついたのは、前に韓国領事館で親切にしてくれた韓国教会の金牧師でした。牧師さんだったら良い方を紹介してくれるだろうと、「お昼が出るよ」と誘われていた金先生のバプテスト教会に行ってみました。

笑顔で私達二人を出迎えてくれたのは、金先生の奥様の安利淑先生。私が日本人だと知ると、「通訳してあげるから、英語部ではなくて韓国語の私の夫の礼拝に来なさい」と、私の手をとって隣に座り、いちいち御主人のメッセージを日本語に訳してくれました。

金先生と同様に日本で教育を受けられたとのこと。賛美するその声の美しさは天使の歌声でした。そして教会で頼んでいる移民弁護士を紹介してくれました。その後、韓国領事館に書類を整えに行くときには一緒に行ってくださいました。どうして見ず知らずの私達に親切にしてくださるのか不思議でした。

あとで聖書の御言葉からわかりました。「もっとも小さい者達のひとりにしたのは、私にしたのです。マタイ25:40」 お世話になったので、お礼参りのように礼拝に通いました。私は前の職場に復帰し、夫は日本に送った船便をとり戻しに行った船会社で、コンピュータ化する将来のためにと雇ってくれて仕事に励んでいました。

しばらく義理で礼拝に通いましたが、もうお礼参りもこのくらいでいいだろうと礼拝に行かなくなっていました。ある時、当時のデパート、ロビンソンで、ばったり安先生にでくわしてしまったのです。「僕らもいろいろ忙しくて...」と夫はその場を繕いました。

「今戦時中のことを書いているから、本になったら読んでね」

礼拝に顔をださなくなった私達を責めるのでもなく、先生はそうおっしゃったのでした。    

イー弘美


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夫は、イングルウッドからカノガパークのオリベッテイという会社に1時間もかけて通いだしましたが、仕事にも慣れ、私も英語世界での経理の仕事がわかるようになってきていました。ダウンタウンからバスで疲れて帰宅すると大家さんのミセスケラーが熱いシチュウーをさしいれてくれたりしました。

すぐ夫の18か月のトレイニングビザが切れる時が来て会社のスポンサーのもと、永住権を申請しました。もう少しトレイニングを受けなければ日本に帰ってもモノにならないでしょう。移民局からの返事待ちでした。

3月の初めのことです。帰宅すると移民局がらの封筒が待っていました。なんと、3週間以内にアメリカから出国するようにとの国外退去命令でした。アメリカ全体が不況でこれ以上外国人を受け入れられないというのが理由でした。

まあもう3年も経っているのだから日本に帰ってもいいかもしれません。船でゆっくり帰ってみようと夫は船会社に手続きに行きました。

少量の荷物と猫のジョナがまだ元気だったころで、猫も船室に入れてくれる契約をしました。船荷を出した直後、この国外退去命令では、私は日本へ、韓国籍の夫は韓国へ帰るようにということだと判明。

大慌てして、ロスの日本領事館の領事に会った結果判明したことはその当時の日本は韓国人、共産国人、中国人、無国籍人にとても厳しく、母親が日本にいましたし、妻の私が日本人でも夫は日本には3か月しかいられないということでした。夫には韓国に行くしか道が残されていません。

韓国には誰もいませんのに。出るのは溜息ばかり。退去指定日まであと数日。夫の姉がサンディエゴから訪ねてきました。彼女が4ヶ月後に市民権を取得するから弟として永住権が取れるので、その間弁護士にかけるようにとのこと。

ぎりぎりのところで神様は備えていてくださったのです。           

イー弘美


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夫のコンピューターの専門学校での学びも終わりに近づきました。卒業後は、それまでの学生ビザの延長で18ヶ月のトレイニングビザがもらえますから、その間に就職して、トレイニングを受けて日本に帰ることができたら、最高です。

ところが、卒業が間近になってあちこちにレジメを提出しても一向に返事が来ません。ちょうど、ナサの宇宙飛行士もレイオフされる時期で、アメリカ市民でさえ就職が大変な時期と重なりました。ましてや、外国人のトレイニングビザの者を雇うという物好きはいません。遠くはSFからサンデイエゴまでレジメ持参で駆け巡りました。

3ヶ月たったら、空きが出るからという所を一軒みつけました。毎日車を走らせました。そして仕事がないまま3ヶ月が過ぎました。3ヶ月経ったら雇ってくれるというところに勇んででかけました。そこはつぶれていました。このままだと何のトレイニングも受けないまま日本に帰らなければなりません。学校を卒業してすでに6ヶ月経ってしまいました。

後できいた話ですが、夫は私が仕事に行っている間に家の角にあった教会に行ったそうです。礼拝堂のドアは空いていて,誰もいなかったそうです。夫はクリスチャンではありませんでしたが、「神様、あなたがいらっしゃるなら、どうしてこんなことをなさるのですか」と叫ぶような祈りをしたそうです。

その翌日、卒業した学校に電話をしてみると、求人があるから、来るようにと言われ、すぐその大きなコンピューターの会社の入社試験を受けたところ、採用されたのです。前日には神様がこんなプレセントを用意していてくださるとは知らずに、落胆していましたのに。夫はすぐ前日祈った教会にでかけていきました。

でも今度は教会のドアは閉まっていたのです。夫は感謝の献金と「祈りたい人の為にドアはあけておいてください」というメモをドアに挟んできました。

「あなたの父に祈りなさい、すると隠れた事を見ておられる貴方の父は、報いてくださるであろう。マタイ6:6」         

イー弘美


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夫はテープレコーダーを持参して授業を受けていました。帰宅してから,聞き漏らした所を録音したテープをききながら復習し、タバコの煙の中で猛勉強。私もだんだん、経理の仕事がわかるようになり、特に加算器の操作の速さと正確さには自信がもてるようになりました。 帰宅してからアダルトスクールのクッキング教室に行き始めました。

ある晩、クラスの後、月明かりの下で真っ白いやせた仔猫を見ました。猫好きな私です。触ってみたら、骨だらけ。家にひとまず帰ってその晩の夕食の残りのお魚をもっていきました。まあ、その猫の食べること。何日も食べていないのでしょう 。ペット禁止の住まいです。大家さんにはすでにサイモンピーターとか、12弟子の名前のついた猫が、12匹ぐらいいましたから後一匹飼ってくれないかと思い、彼女の所に連れていきました。なんと、大家さんは「あなた、猫が好きなんでしょ。

ここはペット禁止だけれど、飼っていいわよ」と言ってくれたのです。その晩、電灯の下で夫と私はその白い仔猫の身体から100匹もの蚤をとりました。ちょうど夫と読んでいた婦人の友の聖書コーナーに出ていたヨナの話から、英語読みでジョナという名前にしました。 夜遅くダウンタウンの職場から帰るとジョナは真っ暗闇の中で窓にへばりついて、私の帰りを待っていました。しばらく夫と私と猫との貧しくても平穏な日々が続きました。

ところが、急にジョナは病気になってしまったのです。「どんなことをしてもこの猫を助けてください」お医者様に頼みました。骨と皮ばかりになって退院してきたジョナに夫が指示された薬をあげました。ジョナはその薬で、窒息して夫の腕の中で死んでしまったのです。私たちはあまりの悲しさに何も手につかないような状態でした。

聖書のどこを読んだらこの悲しみがなくなるのか、そのころ、私たちを教会に誘うようになったクリスチャンの友人に電話をかけてきいてみました。どこも助けになりませんでしたが、振り返るとジョナの死は後に私たちを救う為の一粒の麦であったようです。 (つづく)       

イー弘美


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夫が入学することになったコンピューターの専門学校はロスの飛行場の近くでしたから、サンディエゴからロスに引っ越さなければなりませんでした。ようやくイングルウッドのデュプレックスがみつかりました。家賃が90ドル。それまでの2倍以上の家賃です。学校の月謝も高く、分割払いにしてもらったものの、私は働かなければなりません。

すぐ、ボーリング場内のコーヒーショップのウエイトレスの仕事を得ました。ところが常連のお客さんの早口の注文についていけず、メニューを指さしてもらう始末。座ってはいけないといわれ、カウンターを拭いたり、立ち通しでした。帰宅して、夫とポケット一杯になったコインのチップを数える楽しみも3日間で終わりました。

「経験者が来たので、貴方は自宅待機してください」つまり、解雇されたのです。次の仕事を探さなければなりません。Crenshawにあった東京銀行に飛び込みました。採用条件として、労働許可を移民局でもらうようにといわれ、すぐに移民局に出向きました。窓口では、法的に働くには永住権が必要といわれましたが、私を窓口に連れて行ってくれた移民局のおじさんは「Nobody knows, go ahead, and work to support your husband」と言ってくれました。

銀行ではビザ取得のため、移民弁護士を紹介してくれ、会いにいったところ、前金で二千ドル要求され、その上永住権が取得できるかどうかの保証はないとのこと。

そこで、東京銀行はあきらめ、現地の職業案内所に飛びこみ、あの移民局のおじさんの言葉に甘んじて、その翌々日から、貿易会社の経理の仕事に就いたのでした。数字の世界でも、まったく英語の世界です。上役に数字を言われても、頭に入りません。

でも生活がかかっていましたから、必死でした。夫もコンピューターの学校についていくのに精一杯の毎日でした。私の収入は手取り300ドル、家賃90ドル、授業料140ドル、そして生活費のあと、少し貯金もできました。「あなたがたの天の父はかれらをやしなっていてくださる。 マタイ6:26」のとおりでした。  

イー弘美


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