小学6年の図書の時間に、太宰治の短編小説を読んだ。その中に、“悶々”という言葉が出てきた。“心の中で大いに思い悩むこと。

悩む様子を外面にあらわすことなく、内心でじっと悩み苦しんでいるさま。”と辞書にあった。

押せども、引けども、動かぬ扉が、この世の中にある。地獄の門さえ冷然とくぐったダンテもこの扉については、語るのを避けた。2005年から2009年にかけて、私はその悶々と生きることを実際に体験する事となる。

真暗闇の中にいた。何をするにも手がつかず、自分の力ではどうすることもできない。その思いは24時間、絶えず私を悩ませた。その思い煩いは消えず、朝まで寝付かれない時なども度々あった。

そんな中、神様の恵みにより、2009年にイスラエル・聖地を訪問することができた。初日の聖会では、私達二人は最初から最後まで涙、涙の連続。神様の憐れみと愛に触れ、癒やされる思いがした。

翌日、シナイ山に到着。午前2時に神の山、シナイ山頂を目指し、真っ暗な中、ヘッドライトを頼りに登り始める。頂上に登りつめると、うっすらと視界が開けてゆく、“見よ。わたしは濃い雲の中で、あなたに臨む。”神様との幻想的出会いを体験。次の日はガリラヤへ。早朝礼拝、あとは湖畔で聖書、そして祈りの時と神様の語りかけを待ち望んだ。

希望を持って生きる事に変えられていった。“いつも喜んでいなさい。たえず祈りなさい。すべての事に感謝しなさい。”“私を呼べ。そうすればわたしはあなたに答え、あなたの知らない理解を超えた大いなる事をあなたに告げよう。”聖地で二人に与えられたみ言葉。悶々と生きた4年間、とても苦しかった。

この苦しみの経験を通して、神様は全ての事を働かせて益として下さる事を見させてくださった。やがて神様は我が家全員, 一人一人に思いもよらぬ、溢れるばかりの祝福を下さった。

どんなに暗闇の中にあったとしても、神の時に眩い光が差し込んでくる。ハレルヤ!

鈴木光一

私が救われて、すぐに私の心を駆け巡った思いは家族全員の救いの事です。

愛する父母、姉妹にもこの偉大なる神様の事を知らせなければと。みんな教会には行ったことがありましたが、 洗礼はまだ受けていませんでした。いつも祈り続けていました。

1993年に, 日本リバイバルミッションによる聖会が甲子園球場で行われました。家族全員で聖会に出られると喜んで日本に行きました。しかし、日本についた日に, 父が脳梗塞で倒れ、入院していたのです。

すぐに病院に駆けつけましたが、意識が戻り、何もなかったかのように話ができました。それから三日間、父に神様の事を話しする機会が与えられました。驚いたことに父は聖書の事をよく知っており、自分が犯してきた罪の事も私に話してくれました。

聖会の最終日、行く前に病院により、話をして、また来ますねと言って、玄関まで来たときに、神様がもう一度病室に戻って、父にイエス様を救い主と告白するように導かれたので病室に戻りました。

父はその時に、罪を悔い改め、イエス様を救い主と信仰告白しました。その晩、滝元明牧師のメッセージが終わり、招きがありました。甲子園球場のグラウンドに作られた、真っ白い十字架の舞台に、続々と人が集まりました。

私たちも家族9人、全員降りていきました。みんなで心を合わせて、父の為にお祈りしているときに不思議にも、父も今、私たちと一緒にいることをみんなが実感しました。父が救われたことを感謝しました。

聖会を終えて家に戻ったときに、病院から電話が入り、父が召天したことを知らされました。その時間が甲子園球場の舞台で、家族全員が心を合わせて祈った時刻でした。

父の召天を通して、主は私たち家族を最善に導いてくださり、その後、家族は教会生活を経て、受洗の恵みに預かりました。主の祝福と恵みを受け、輝く人生へと導かれています。主のみ名をほめたたえます。    

鈴木光一


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ゴスペルベンチャーインターナショナル教会
Gospel Venture International Church (GVIC)
17811 South Western Avenue, Gardena, CA 90248 U.S.A.
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私たちはロサンゼルス・ホーリネス教会でお世話になり、信仰の先輩方から愛され、たくさんの事を教わりました。

その頃は80歳を越える方々から20歳代の若い学生さんが集っておられました。水曜日の祈祷会にも出席するようになり、主にある素晴らしい交わりが与えられました。

前原先生もその時、欠かさず出席されておられました。ある時、後ろに座っておられたご婦人が、“この紙にあなた方のお名前を書いてください。これから祈らさせていただきます。特に赤ちゃんのためにね。”と言われ、二人の名前を書いたのを今でもはっきり覚えています。

とても可愛らしい老夫婦で、時々ご主人が司会をされたり、礼拝で祈られておりました。いつもはにこやかな方でしたが、神様の前に立つ時は、背筋が伸び、凛としておられたのが印象に残っています。私もこのような方になりたいとその時に思いました。急速にとても懇意にしていただき、家にも度々お伺いして、いろいろな事を学ばさせていただきました。

お二人とも、既に天国に行かれましたが、そのご恩は決して忘れられません。また、月に1度、我が家で友愛会の聖書の学びが持たれました。学生さんや若者達でいつも家いっぱいでした。いつも祈り、み言葉を学び、食事を共にして、いつも遅くまで悩みを聞いたり、泣いたり、笑ったりで、主にある楽しい時を過ごしました。その時の学生さんたちももう年を取り、日本に帰りましたが未だに連絡してくれます。

また、月に1回、友愛会が愛餐会の係で、いつもバーべキュ-チキン。土曜日に集まり、その時はちまこさんもいましたが、ワイワイ言いながら料理をしていました。英語部にもとても人気がありました。

主にある兄弟姉妹、いつもともに祈り、泣き笑いをともにし、そして神様の素晴らしい御業を見させていただきました。GVICも素晴らしい交わりをもって、神様に希望を持ち、共に主の御心を歩んでいきたく祈っています。

鈴木光一


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私がどのようにしてキリスト教に導かれたかを振り返ると必然だったように思われる。神様が見当をつけて、私の意思とは別に、生まれる前から私は神様に捉えられていたように思う。

父は韓国で祖父と祖母に無理やり神学校に入れられる。父の名は何故かヨナ。それじゃあ逃げちゃうでしょう。案の定、父はその神学校から夜逃げをして日本に来てしまう。その父が盛岡で医師として開業している時に私が生まれる。その父が私を何故か白百合幼稚園に入れてしまう。

その時から“主の祈り”を意味も解らないのに毎日するようになる。東京に移り、姉と妹がホーリネス教会に導かれる。私も足を運ぶようになる。ロスに留学した時に少林寺拳法に熱中。その先生がなぜか、キリスト教の話をするではないか。ある日、練習後、キリスト教小雑誌を私に渡して, 赤鉛筆でしるしてあるところを読むようにと言われる。

それがのちに私の妻になるあきの証だった。そんなこんなでロサンゼルス教会に導かれる。あきと結婚した年に洗礼を受ける決心をした。というより罪の赦しもはっきり把握せずに、それだけでなく自分の意思にも反して、強制にも似たような多少自分の良心にも反したものだったのである。ともあれ私は35歳でキリスト教の第一歩をふむ事になる。

教会生活が、聖書の学びが始まる。罪って何?違法はたくさんあれど、罪はただ一つ。神に背を向けた反逆。罪の罪、原罪なんだ。アダムとエバとが犯した罪の為、神と人の親子関係が絶縁となった。この原罪は人には決して取り除くことはできない。

解決法はただ一つ、神の子イエス様だけが癒すことがおできになる。人が、イエス様によって、神に対する反逆を認め、悔いて神様のもとに帰り、再び神の子となる。原罪、悔い改め、救い、すべて神の御愛を通してのみ顕現される。この奥義が私の中にずっとあった、空虚感を一度に満たしてくださった。神様が息を吹き込んだように。

鈴木光一


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Biolaに留学していたとき、一番好きだった科目は、実践神学の牧会カウンセリングでした。私は主に宣教学を学んでいたので、必修科目ではありませんでしたが、この科目を履修して本当に良かったと思います。それは、人の深層心理について理解するための手助けになったからでした。

例えば、感情には、いくつかの種類があります。その中で、「怒り」は2次的感情にあたります。元々は、ネガティブな別の感情「落胆、不安、残念、悲しみ、etc」(1次的感情)が「怒り」に変わっていきます。でも、元々の感情を理解することで容易に対処することが出来ます。これらは、非常に有益な学びでした。

テキストは、ピーター・スキャゼロ師(Peter Scazzero)著の「情緒的に健康な教会をめざして」(The Emotionally Healthy Church)を使っていました。

著者は、教会内での人間関係における感情のもつれが及ぼす影響について言及していました。

それらは、教会成長だけでなく、信徒の霊的な成長をも妨げるため、早い段階で適切に対処する必要があると、その重要性について述べていました。

その他、特に私が印象深かったのは、牧師である著者が信徒の数ではなく、その質(霊性)にフォーカスしていることでした。霊的に成長した(成熟した)クリスチャンを生み出すことで、その延長線上に、情緒的に健全な教会があるのだと思いました。
 
その授業の後、学校のあるカンファレンスに参加しました。講師は、Talbot 神学大学院の元教授で、危機カウンセリング (Crisis Counseling) の専門家 Dr. Norman H. Wright でした。彼は、これまで人生の危機(身近な人の死、災害、リストラなど)に直面した人々を助ける働きに携わり、2001年の911の被害者の方々のカウンセリングなどにも関わって来たそうです。

そのカンファレンスを通して、そのような尊いミニストリーについて知ることが出来たこと、そして有意義な時間を持てたことは大変感謝な事でした。

川口朋子


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学生時代にクリスチャンの友人から、あるゴスペルコンサートに誘われました。それは、レーナ・マリアのコンサートでした。スウェーデン出身の彼女は、生まれながらにして両腕がなく、左脚の長さが右脚の半分という原因不明の障害を持っていたそうです。

でも、彼女の両親は彼女を障害のない子どもと同じように育て、彼女が望むことは何でもチャレンジさせたと言います。レーナは、3歳の頃から水泳教室に通い、18歳で世界障害者水泳選手権、19歳で欧州障害者水泳選手権にスウェーデン代表として出場し、メダルを獲得するまでになったそうです。また、88年にはソウル・パラリンピックに出場し、3種目で入賞を果たすという快挙を遂げたことでも有名です。

スポーツ以外にも音楽の才能も兼ね備えた彼女は、小さい頃から聖歌隊で歌い、ストックホルム音楽大学現代音楽科を卒業後、プロの歌手として本格的な音楽活動を開始したと言います。私は、何度かコンサートに行ったことがありますが、輝く笑顔と圧倒的な歌声で、本当に素晴らしかったことを覚えています。

1990年前半にレーナは、日本のメディアに登場しましたが、彼女が足でキーボードを弾いたり、足で車を運転する姿を見て、私は本当にびっくりしました。そして、重度の障害を持ちながらも神様にすべてをゆだね、ハンディキャップを受けとめ、何事にもチャレンジする彼女の姿にとても感動しました。

そして、彼女の『神様は、なにか目的があって、わたしをこういう形に造られたのだと思います。ですから、その目的がなんであったのか、これから知らされるのが楽しみです。』という言葉に、神様に対する深い信頼を感じました。

どんな状況の中でも、神様に信頼して歩んでいくことが、どんなに大切なことか、彼女の生き方を通して、改めて気づきました。

川口朋子


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アメリカでの留学を終え、帰国した後、韓国での就職が決まりました。世界190ヶ国で事業展開している米国企業の仕事でしたが、私の勤務地は韓国でした。韓国には、これまで留学や仕事で滞在していた経験があったほか、今回は会社が渡航費及び住居費を負担するという条件でしたので、特に断る理由がありませんでした。

社内には、色々な国の社員がいましたが、私の大学院の専攻が「Intercultural Studies」でしたので、異文化コミュニケーションのスキルを使いながら様々な国の人達と仕事をすることは、とても楽しかったです。

タイミングの良いことに、その当時、日本の母教会の友人が、ちょうどソウルの教会で働いていたので、その教会で暖かく迎えてくれました。また、アメリカ留学当時、通っていた教会の牧師先生も宣教活動のため、頻繁にソウルに訪れていたので、その教会にも行くことありました。それらの教会には、異言で祈る多くのクリスチャンがいましたので、私も第1コリント12章に記録されている霊的賜物について、よりフォーカスするようになりました。

仕事を含め、すべてが順調だったので、韓国での長期滞在を踏まえ、在留資格を変更する事にしました。当時の私のステータスは会社が申請した「翻訳・通訳の専門職」としての就労ビザであったため、転職を含むそれ以外の活動に制限あったからでした。

ビザの種類を変更し、韓国の永住権申請待ちの状態になりましたが、それから半年もしないうちに、今度は神様がアメリカ永住権の道を開いて下さいました。振り返ると、これまで、いろいろな国に滞在してきましたが、聖書は、この地上の生涯自体を「一時滞在の場所」に過ぎないと言います。だから、これからも「地上では旅人であり寄留者」(へブル11:13)という御言葉を思いつつ、

永遠の住まい・御国を目指して歩んで行こうと思います。

川口朋子


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留学中の冬休みに、ある有名な創造科学者(現:宣教師)によるグランドキャニオンツアーに参加する機会がありました。創造科学の観点から創世記の歴史を探るという趣旨のツアーでしたが、韓国のあるメガチャーチの支援により、Biolaの学生は、2泊3日$100で参加することが出来ました。私は、このツアーに行く前から、とても楽しみにしていたので、出発の数ヶ月前から、この宣教師の講義をずっと動画で見ていました。

主催者をはじめ、私以外の参加者は全て韓国人でしたので、講義はすべて韓国語で行われましたが、今は通訳付きのツアーもあるようなので、今後は多くの日本の方達が参加されることを願っています。

引率された宣教師は、韓国にいた時は進化論を信じていたそうです。でも、韓国で地質学の修士課程を修了後、アメリカで引き続き地質学を研究する中で、進化論のさまざま矛盾に気づくようになったと言います。

そして、聖書に記録されている神様の万物創造の事実に触れたとき、計り知れない聖書の素晴らしさに感激し、献身したそうです。その後は、Grand Rapids Theological Seminaryにおいて旧約学の修士課程を修了し、「創造主の愛の福音を伝えることを生涯の使命」としていると語っていました。

科学者の目線で、聖書が証している天地創造と創り主について解き明かされる講義は、非常に説得力がありました。グランドキャニオンのほか、スピリチュアルなパワースポットとして知られているセドナにも立ち寄りましたが、そこでは、聖書的世界観とニューエイジの世界観との違いについての講義を受けました。

その他、移動中のバスの中でも、ホテルに戻った夕食の後もずっと講義が続きましたので、非常に内容の濃い3日間でした。こうして、様々な方法で聖書が真実であると教えて下さる神様にいつも感謝の気持ちでいっぱいです。

川口朋子


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私がBiolaに在学中、日本の母教会の教会員のご夫妻が、駐在員としてノースカロライナのシャーロットに赴任されていました。折に触れ、遊びに来たら!と声を掛けて下さっていたので、卒業前の最後の夏休みに両親と共に行って来ました。

シャーロットは、ノースカロライナ州、最大の都市ですが、都会でありながら、自然にも恵まれている本当に素晴らしい所でした。滞在中、いろいろな場所を訪れましたが、特に残っているのは、ビリー・グラハム・ライブラリーでした。

そこには、グラハム師の生涯が展示されており、これまで彼が伝えてきた福音にも触れることが出来ました。私は、これまで彼が歴代大統領の就任式で祈りを捧げたほか、韓国ソウルの汝矣島(ヨイド)で100万人規模の大伝道集会を開いたEvangelistだったことから、とても興味を持っていました。

そして、家に戻ったあと、グラハム師の本を買い求めました。「今よみがえる黙示録の預言/Storm Warning」、「七つの恐るべき罪/The Seven Deadly Sins」、「ハルマゲドン―最後の日に備えて/Till Armageddon」、「どうしたら新生できるか/ How To Be Born Again」、「聖霊/The Holy Spirit: Activating God’s Power in Your Life」など、沢山の素晴らしい本がありましたが、私が一番好きだったのは、「天使―その知られざる働き」(Angels: God’s Secret Agents)でした。

その中で、著者は、聖句を引用しながら「目には見えないけど、確かに大勢の天使が存在する(へブル12:22、ルカ2:13)。 天使は、肉体は持たないが、ある時は人間の姿、また、ある時は栄光に輝く姿で現れ、神の偉大さを表す。

そして、神の御心を行い、また神の民を守るために隠れた働きをしている。」と、その存在、姿、役割について言及していました。天使は、霊的被造物なので決して崇める存在ではありませんが、私は、天使が主の命令により私たちを助けてく れることに、心から感謝しています。  

川口朋子


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私が卒業したBiola大学は、La Mirada市に位置するキリスト教福音派系のクリスチャンスクールです。学校の名前は、Bible Institute of Los Angeles(ロサンゼルス聖書学院)の頭文字を取ってBiolaとしたことに由来します。

洗礼を受けたクリスチャンのみ入学が許可され、私の入学の際には、母教会の牧師先生による2通の推薦状が必要でした。教職員もすべてクリスチャンであり、キャンパスは、いつも平安に満ち溢れ、守られていました。

卒業式には、毎回サドルバック教会のリック・ウォレン(Rick Warren)師の奥様であるケイ・ウォレン(Kay Warren)夫人が参列して下さり、卒業生には、聖歌521番「キリストにはかえられません」の歌詞を訳された中田羽後師がおられます。

私が入学したのは、ちょうど創立100周年にあたる節目の年でした。すべての授業は、祈りから始まり、デボーションをシェアする時間もありました。

キャンパス内の教会では、毎日チャペルの時間があり、それに出席するとクレジットがもらえました。在学中、私は毎日ほとんどキャンパス内の図書館にいて、授業の準備をしたり、文献を読んだりしていました。

 神様の恵みにより、私はこの学校でIntercultural Studiesにおける修士号を取得することが出来たのですが、その中で、今後の信仰生活の土台となる多くのことを学びました。中でも、一番有意義だった授業は「Spiritual Warfare」でした。

このクラスは、Talbot神学大学院の学部長、Dr. Clinton E. Arnold (PhD, University of Aberdeen) によるものでしたが、その授業を通して、私は聖霊や悪霊など、特に霊の世界について学びました。

ヨハネ12章31節、エペソ2章2節、6章12節に記録されているように、この世の支配者は悪魔です。尊敬するDr. Arnoldから「この終わりの時、クリスチャンとして、どのように悪の勢力に立ち向かうのか?その実践的な方法」について学ぶ事が出来たことは、本当に感謝な事でした。
          
川口朋子


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