クリスマスおめでとうございます。

今日、クリスマスが何のお祝いか知らない人が意外と多いのに驚きます。イエス・キリストの誕生日を祝う特別な日です。どうして特別でしょうか。

私たちは2月22, 12日、ワシントンとリンカーン両大統領の誕生日を休日として、彼らの偉業を称え、お祝いします。

クリスマスはイエス・キリストの偉業を称えて祝う日です。どんな偉業ですか、その偉業は「人類の救い」のために誕生されたからです。イエスの名前、Jesus は「神は救い」 (Jehovah is salvation )という意味です。クリスマスは神様のその偉大な働きを祝う日です。

1「迷える一匹の羊を見つけ喜ぶ」:

この人類の救い、Jesus について短く考えてみましょう:新約聖書の中に、沢山のストーリ、譬え話があります。とりわけ、「迷える一匹の羊」の話は有名です。100匹の羊がおりましたが、そのなかから1匹だけ、仲間からはずれて、どこかに迷い出てしまいした。

羊飼はその失なわれた迷える羊を放り出して、残りの99匹を連れて、帰るでしょうか。それは無責任な羊飼ですね。

良い羊飼は最後の最後まで、迷える羊を探し出し、見つけ求め、元気な羊達のところに戻るのです。その時に、聖書は「見つけたら、大喜びでその羊をかついで、帰ってくる」とあります。

羊飼が羊をかついで帰るとは、喜びがどんなに大きいか、深いかを意味します。あるいは迷える羊は傷付いていたのでしょうか。可哀想に、羊飼は傷付いた羊を肩に載せて帰りました。人間が動物をかつぐのです。

迷える羊とは、神から離れた人間の姿ですね。羊飼は神様のことです。すると、神から離れた人間が、神様の下に戻る時、神様はその人をかついで、懐に抱いて大喜びなさる、ということですね。

神が貴方を喜ぶ姿、私を喜ぶ姿を想像してみて下さい。皆さん、神様が貴方を喜んでくださていると考えた事がありますか。神様は貴方を喜んでおられるのです。この迷える一匹の羊の話に、神様が喜ぶ姿を発見します。

2「放蕩息子を迎え喜ぶ」:

多分、迷える一匹の羊の話よりも、「放蕩息子」の話が広く伝えられ、愛されたストーリーかもしれません。二人の息子を持つお父さんがいました。次男がお父さんに要求して、私が頂くべき財産を今下さい。気前のいいお父さんは次男坊に財産の半分を分けてやりました。

次男坊は財産をもらい、父の下から遠く離れた町に住みました。父の目の届かない所にいることをいいことに、財産を湯水のように使い果たしました。お金を貯めることは年月のかかることですが、お金はすぐなくなります。

飲んだり,食ったり,ギャンブル,女と遊び回ると,One millionはすぐなくなるであろう。昔,親戚の兄さんが,ある村の人を指して彼は大酒飲みだと言って、彼のお腹には何百坪の水田が入っていると皮肉っていました。お腹の中には沢山のものが入るのであります。飲んだり食ったり,遊んだりがお腹に入ります。

父から遠く離れても,父の優しさは忘れる事ができない。そうだ,お父さんの所に帰ろう,彼は決心しました。この彼の気持ちを,聖書はこう言っています、

“立って、父のところに行って、こう言おう。「お父さん。私は天に対して罪を犯し、またあなたの前に罪を犯しました。」” 。一方,父は次男の帰りを一日千秋の思いで待っていました。息子を迎える父の喜ぶ姿を聖書はこう表現します:

“『 そして肥えた子牛を引いて来てほふりなさい。食べて祝おうではないか。この息子は、死んでいたのが生き返り、いなくなっていたのが見つかったのだから。』そして彼らは祝宴を始めた。” 

帰りを願う息子の心境よりも、喜び迎える父の姿がクローズアップされます。皆さん,これ以上説明することもありません。

知って頂きたい。迷える一匹の羊を見つけ出し、肩に乗せて大喜びの神,また、若き人生を無意味に浪費した青年を、ありのままの姿で迎えて宴会を催す、神の寛大な愛、人間に対する救いの業をみましょう。

神が一番喜ぶ姿は、人間が神に戻ることでありましょう。私は18歳の時にイエス様の救いに預かりました。以来、60年、神様の祝福を頂いてきました。

皆さんの中で、神様をもっと知りたいという方はおられませんか。今が時です。クリスマスは救いの時です。今がチャンスです!

貴方にクリスマスの喜びと祝福が届けられますように!

前原利夫



ゴスペルベンチャーインターナショナル教会
Gospel Venture International Church (GVIC)
17811 South Western Avenue, Gardena, CA 90248 U.S.A.
www.gospelventure.com/


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