私がBiolaに在学中、日本の母教会の教会員のご夫妻が、駐在員としてノースカロライナのシャーロットに赴任されていました。折に触れ、遊びに来たら!と声を掛けて下さっていたので、卒業前の最後の夏休みに両親と共に行って来ました。

シャーロットは、ノースカロライナ州、最大の都市ですが、都会でありながら、自然にも恵まれている本当に素晴らしい所でした。滞在中、いろいろな場所を訪れましたが、特に残っているのは、ビリー・グラハム・ライブラリーでした。

そこには、グラハム師の生涯が展示されており、これまで彼が伝えてきた福音にも触れることが出来ました。私は、これまで彼が歴代大統領の就任式で祈りを捧げたほか、韓国ソウルの汝矣島(ヨイド)で100万人規模の大伝道集会を開いたEvangelistだったことから、とても興味を持っていました。

そして、家に戻ったあと、グラハム師の本を買い求めました。「今よみがえる黙示録の預言/Storm Warning」、「七つの恐るべき罪/The Seven Deadly Sins」、「ハルマゲドン―最後の日に備えて/Till Armageddon」、「どうしたら新生できるか/ How To Be Born Again」、「聖霊/The Holy Spirit: Activating God’s Power in Your Life」など、沢山の素晴らしい本がありましたが、私が一番好きだったのは、「天使―その知られざる働き」(Angels: God’s Secret Agents)でした。

その中で、著者は、聖句を引用しながら「目には見えないけど、確かに大勢の天使が存在する(へブル12:22、ルカ2:13)。 天使は、肉体は持たないが、ある時は人間の姿、また、ある時は栄光に輝く姿で現れ、神の偉大さを表す。

そして、神の御心を行い、また神の民を守るために隠れた働きをしている。」と、その存在、姿、役割について言及していました。天使は、霊的被造物なので決して崇める存在ではありませんが、私は、天使が主の命令により私たちを助けてく れることに、心から感謝しています。  

川口朋子


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