沖縄での勤務を終えて転任した先は神奈川県座間基地にある⽶国陸軍本州基地司令部であった。渉外部⻑として本州各地に点在する⽶陸軍基地と周辺⾃治体との親善交流、防衛省/⾃衛隊との渉外業務が主な任務であった。

沖縄の時と同じように仕事がら各地を訪れる機会に恵まれ、マスコミとの縁もでき、⾊々な友⼈もできた。教会は基地の中のチャペルで、従軍牧師と親しくできた。

然し、基地の外ではクリスチャンには中々めぐり合わなかった。⼈⼝の1%以下という⽇本のクリスチャン⼈⼝の少なさを痛感させられた。明治維新のキリスト教解禁以降も⽇本のクリスチャン数は何故、⼈⼝の1%を上回わることはないのであろうか。

隣国の韓国ではクリスチャン数が⼈⼝の30%以上という⾼率に引きかえ⽇本は異常に少ないのである。⽇本古来の祖先崇拝、儒教、神道、仏教など既成宗教の根強い影響は当然あろうがそれにしても少くな過ぎる。

それでいて、聖書の売り上げはなんと、アメリカ、イギリスに次いで世界第3位; しかも、キリスト教系⼤学数は77校と全国⼤学総数780校(2011度)の10%を占めている。

結婚式に⾄っては、神式に次いでキリスト教による式が多く、格好いいとされている。ファッションとしてのクロス(⼗字架)のペンダントなどをつけている⼥性も多い。

⽇本⼈特有の曖昧主義、本⾳と建前の使いわけ、多神教の深層が⽇本⼈のキリスト教へのコミットメントを阻害しているのであろうか。

どうやら、キリスト教は⽇本では宗教として定着せずに知的好奇⼼、⽂学的ジャンル、ファッション性としてとらえられる残念な状況である。全国の宣教に携われる牧師、神⽗、宣教師さんたちへの惜しみない応援が緊急課題である。

サムエル北村


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ゴスペルベンチャーインターナショナル教会
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