読者の皆様、先ず、次の聖書のストーリーに目を通して下さい。そして一時ストップしてご自分の人生のあり方、生き方を探ってみませんか。 新約聖書、マタイによる福音書25章からの引用です。

そこで天国は、十人のおとめがそれぞれあかりを手にして、花婿を迎えに出て行くのに似ている。その中の五人は思慮が浅く、五人は思慮深い者であった。思慮の浅い者たちは、あかりは持っていたが、油を用意していなかった。しかし、思慮深い者たちは、自分たちのあかりと一緒に、入れものの中に油を用意していた。花婿の来るのがおくれたので、彼らはみな居眠りをして、寝てしまった。夜中に、『さあ、花婿だ、迎えに出なさい』と呼ぶ声がした。そのとき、おとめたちはみな起きて、それぞれあかりを整えた。ところが、思慮の浅い女たちが、思慮深い女たちに言った、『あなたがたの油をわたしたちにわけてください。わたしたちのあかりが消えかかっていますから』。すると、思慮深い女たちは答えて言った、『わたしたちとあなたがたとに足りるだけは、多分ないでしょう。店に行って、あなたがたの分をお買いになる方がよいでしょう』。彼らが買いに出ているうちに、花婿が着いた。そこで、用意のできていた女たちは、花婿と一緒に婚宴のへやにはいり、そして戸がしめられた。そのあとで、ほかのおとめたちもきて、『ご主人様、ご主人様、どうぞ、あけてください』と言った。しかし彼は答えて、『はっきり言うが、わたしはあなたがたを知らない』と言った。だから、目をさましていなさい。その日その時が、あなたがたにはわからないからである。

冒頭に、「そこで天国は、十人のおとめがそれぞれあかりを手にして、花婿を迎えに出て行くのに似ている。」とあります。   

先ず、ここで言う花婿とは誰のことでしょうか。イエス・キリスです。聖書はイエスを花婿に譬え、教会を花嫁に譬えることしばしばです。十人のおとめたちはブライダル・メイルです。実は、このストーリは単なる挿話ではなく、当時のユダヤ人の習慣でもあったようです。大変興味深い結婚式当日の話です。  

思慮深いおとめたち、思慮浅いおとめたち:
 話の内容から“思慮深い”、“思慮浅い”の別れ目は“油を用意してあったかどうか”です。当時、懐中電灯の役割は灯油のランプで、油はオリブ油を使っていました。灯油はバッテリーで、灯油がなくなればランプは使い物になりません。どんな高級車でもガソリンがなくては宝の持ち腐れです。ランプの容器のサイズは大小様々ですから何時、どんなイベントに使用するか前もって計画、判断、準備が必要です。

また、ここで問題となった一つは、どうして“油が切れたか”です。灯油ランプでも夜になると数時間使えたであろうに、何故、“油切れ”になるほどに長時間燃やさなければならなかったのでしょう。結婚式は1週間も延々と続いたのです! 十人のおとめたちはこの習慣を十分知っていた筈です。それを知りながら、灯油の予備、エクストラを十分に用意してなかったのです。だから油切れを体験したのです。

当時の習慣は花嫁が花婿を出迎えるのですが、出迎えの時間は定まっていません。ですから、花嫁はこの1週間の間、期待と希望を以って、今か今かとワクワク待っていたのです。眠っているときに花婿が出迎えにくるのは恥かしく、花嫁に相応しくないことでした。しかし、十人とも疲れ果てて寝入ってしまいましたが、彼女たちは咎められませんでした。問題は“用意”、“準備”があったかどうかです。

このストーリを読みながら、先日東海岸を襲ったSandy・サンディーのことを思い出します。大勢の犠牲者を出し、大きな被害の爪跡を残しています。6,7百万人の人が停電で暗中模索の生活を強いられました。懐中電灯を用意していた家族とその用意がなかった家族の対応はまったく違ったものであったでしょう。用意のある家族は危機の中でも光があり、用意のない家族は危機の中、しかも一条の光も見えない暗黒の中で対応しなければなりません。 誠に、同情とまた一日も速い復旧を願う者です。上の思慮浅いおとめたちは灯油のないランプをぶら下げてお店を探し回ったにちがいありません。花婿が到着しない前に、と。

思慮深いおとめ、思慮浅いおとめとの違いは:

 1) 不用意です
 2) 習慣の無視です   
        
習慣にはきちんと守るべき拘束力のあるものと、単に生活上の便利さの拘束力のないものがあり、その識別、判断と実行には大きな差が現われるでしょう。

次回、このストーリの意図するものを考えてみます。

「だから、目をさましていなさい。その日その時が、 あなたがたにはわからないからである。」

前原利夫


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