世界で一番美しい言葉:I love you! ヨハネによる福音書3章16節

 
英国でキリスト教の偉い先生方が比較 宗教の会議の準備をしていました。仏教との比較、イスラム教、ヒンズー教、そしてユダヤ教との比較を論じていました。キリスト教で教えているのに、他の宗教では教えてないものはないか、等と話し合っていました。キリストの受肉、復活や天国の教えも他宗教にも類似した教えがあります。彼らは議論しながら中々結論に達するこが出来ません。 そこに、協議をしている先生方の部屋をC S Lewis博士が通り過ぎようとして立ち止まりました。”先生方、何をガヤガヤ話しているのですか”、と尋ねました。”はい、ルイス先生、これこれ、、です”、と応えました。博士は”それは簡単です、神の恵みですよ!神の恵み!”、と回答されたとの事です。

1.  神の恵み:神の恵みとは一体なんでしょうか。

聖書の”恵み”とはただで受けるものです。報酬は労働やサービス対する対価です。恵は条件なしに受け取るものです。最近、こんな心温まる祖父母と孫の関係を聞き、何か自分がしたような気分で爽やかな話です。孫は大学二年生で週に20時間近くアルバイトをしている。父から譲って貰った古車の修理が最近続き、新しい車が欲しいな〜と思っていたという。と言ってもアルバイトの稼ぎは雀の涙ほど、ダウンペイペントが貯まるまでは大学を卒業してしまいます。

その話を祖父母が耳にし、ある晩孫と話し合ったとのことです。祖父母は孫にダウンペイメント$5,000をオファーしました。ビックリした孫は” You do not have to do”、と遠慮しました。祖父母は孫の名前を呼んで”Because we love you:”, と応えて、サラサラとチェック書き、その場で手渡したとのこと。チェツクを書いた祖母は何の痛みも惜しさも感じなかったとのこと。その夜、祖父母はベットの中で孫への愛を更に深く感じた、という証しに励まされました。

孫は祖父母からただで受けました。これ恵みです。祖父母は孫へ無条件で与えました。これ愛です。神と人間とはこのような愛と恵みの関係にあります。人間は受ける側、神は与える側、この原則は変わることはありませ。恵みと愛はコインの表と裏みたいなものです。

2. I love you の神

1) 貴方が知らなくても:神は貴方が神を知らなくても貴方を愛しています。神は知られているとか知られてない、という状況下で愛するのではありません。神の愛は無条件で普遍的です。神を知らなくても神は私たちを愛さずにはおられないのです。太陽も雨も差別なく注がれるように愛しています。赤ちゃんは誰が両親か分かりませんが、両親は自分を知らないからと赤ちゃんを愛さないでしょうか。それ、神の愛です。“しかし、まだ罪人であった時、わたしたちのためにキリストが死んで下さったことによって、神はわたしたちに対する愛を示されたのである。”(ロマ書5章)

2) 天から降りて人を探す:一般の宗教は人が神を求める姿が圧倒的です。ですから、自然と人の考えや希望、要求が信じたい神に反映するのです。聖書の神は上から下に向かう法則です。神が私たちを捜し求めて祝福を与えようとしておられるのです。探すとは、人が神から離れているからです。ルカ15章の失われた1匹の羊、失われた一枚の銀貨は神の人を求めてやまない姿です。今日も、貴方を探しておられます。

人は天に昇ることは出来ません。だから、神はこの地上に降りてこられたのです。神の子、メシヤとして人間の形をまとって二千年前にこられました。”キリストは、神のかたちであられたが、神と等しくあることを固守しべき事とは思わず、かえって、おのれをむなしうして僕のかたちをとり、人間の姿になられた、、。”(ピリピ書2章)

3) わたしの目には尊い:人は他人のあら探しをします。しかし、神様は完全なお方ですのに私たちは神様の目には尊いのです。神様は愛せずにおれないご性格だからです。
 ”あなたはわが目に尊く、重んじられるもの、わたしはあなたを愛するがゆえに、、、” イザヤ書43:4  Since you are precious and honored in my sight, and because I love you,,”

神の恵みは不可解なほど深く、
神の愛は大水も覆うことができない。

前原利夫 


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